The Prickly Finger

Ok, this is just bizzarre. If you’re easily freaked out, don’t read this. It might start off nice and pretty...

This story begins sometime in the mid-1990s, when I was still young enough to do stupid things with friends who had too much to drink. It involves a sort of tradition for those of us who grew up in the Front Range of Colorado, a world famous natural amphitheater, and a close encounter with the local flora.

It was late on a warm summer night. A group of us had decided, just on the spur of the moment, to go over to Red Rocks Amphitheater, and see who was playing. Now, this didn’t mean going to the ticket booth. It meant parking the car off the side of the road, and climbing over a hill to a place where you could overlook the concert below, and hear the music reverberating off of the monolithic rocks. Every teenager in the area has supposedly tried to do this at some point, although over the years it has become increasingly difficult--or so I hear. I might just be getting old.

Now, those of you who have never visited Colorado might have something of an idyllic view of our foothills. You see photos of aspen groves, forests thick with ponderosa and lodgepole pines... but that’s not really what we have in the foothills, close to the cities. Instead, it is more like a high desert scrub... lots of barren rocks, bristly grasses, stands of yucca, and most importantly (for this story at least) lots and lots of prickly pear:


(Note: I’ve used that picture before. It isn’t actually from Red Rocks, but from Table Mesa in Boulder.)

Ok... so, now, you might see where this is going. They don’t exactly provide nice cleared trails to sneak up into Red Rocks. So, we parked near some small, fenced fossil bed along Dinosaur Ridge, which runs up the right side of this map:

We were near the upper right-hand corner of the map, right about where the "sat" button appears--nowhere near the actual amphitheater. We knew we weren’t going to be close, although we really had no sense of the scale of the place. From the bottom of Dinosaur Ridge, it looked like an easy hike to the top, less than a quarter mile. We’d brought along a few pairs of binoculars (only one of which came home) so we assumed the distance from the stage (about a mile) wouldn’t matter.

So, there we are, in the dark, climbing up this ridge, with a couple of flashlights and a bunch of idiots. (Myself included.) As we climbed, the hill seemed to grow. We’d get a little higher, thinking we were right near the top, when another steep stretch emerged before us. Up and up, climbing around shrubs and boulders, slowly making our way up. We realized, too late, that a quarter mile on a steep, craggy slope was not anything like a quarter mile in the ’burbs. Once we started, we knew there was no turning back.

I was already winded and trying to bite back nasty complaints when I met the prickly pear. I didn’t see it... I just reached out to catch my balance, and set my hand right on top of it. Owshitfuckgoddammit.... a stream of swearing echoed forth into the dark wilderness as the pain registered. I grabbed the flashlight that I’d dropped, and shone it down onto my palm. I winced. My hand looked something like the prickly pear, with little spines protruding from my skin.

Suddenly, I didn’t care about the music, or the hike, or the stars above. I hated nature. I hated my friends and their stupid ideas. I hated myself for going along with them. Grumbling, I followed them up the ridge, slowly plucking spines from my hand, one by one.

When we arrived at the top, I had to bite my tongue. Our view was pretty incredible. The music was but an echo--I still have no idea who was playing that night--but all of Red Rocks was spread out beneath us, under a brilliant starry sky. We could see the roads leading to the parking areas, winding around the foothills, dotted by a half dozen pairs of lights, concertgoers who were leaving early or arriving late. I remember feeling a little awed by the way the roads and the rugged hills blended together, and the way the amphitheater glowed like some jewel off in the distance. It’s one of those moments I remember feeling that humanity and nature were linked, that maybe somehow our constructions were a part of nature. After all, I had a part of nature in me--or rather a bunch of them, making my hand feel like a pincushion. Despite the pain (or perhaps because of it) it was quite a memorable experience.

I wouldn’t dare try to climb back up there again to get a photo, but Google Earth does a pretty satisfying job of trying to recreate one:


There was actually a footpath at the top of the ridge, and it took us little time to follow it back down to the road, which we followed around to get back to the car. I left feeling a little humbled by the whole experience, and spent the next few days getting the last of the spines out of my hand.

Flash forward a half dozen years. I’ve moved, had a family, gone back to school, and started writing again. Seemingly out of the blue, I get a wart on my finger. Eh, warts happen, I figured. If anything, I was slightly amused by it. I even gave it to one of my favorite characters in the story, A Hint of Rosemary:

She looked into the eyes of the girl, (who had been, so far, an apt pupil,) and saw laughter dancing in her pupils. Why is she about to giggle at this card? She raised an inquisitive eyebrow.

The girl blushed in embarrassment. "I’m sorry... I just noticed." She pointed down at the card. No, not the card, my finger, the old crone thought. "You have... um... well... I didn’t know witches really did have warts!" The young girl snorted, slightly, trying not to laugh out loud (and failing miserably.)

With a scowl, the old woman pulled back and curled the finger in question under her other hand. So I’m a witch, eh? No wonder she thinks I have secrets. She looked at the cards, then at the hooded cloak hanging by the door, which she wore on trips to the village. I suppose with my business, and that dark hood wrapped around my face all the time, I really do look like a witch. She uncovered her hand, and examined the wart on the side of her index finger, then shook it at the young girl. "You’ll get yours someday, girl... just wait...You’ll get yours."

The young girl suddenly looked quite worried. Bet she thinks I can put a curse on her, the crone thought. "You don’t mean..." the girl stammered, nervously.

Laughing, the old woman winked. "I mean... sometimes when you get older and wiser, warts... amongst other things... happen."

Oh, the foreshadowing I hid in that wart... I love it! Anyhow, you’ll have to read the story if you want to see what happens.

So, I had this wart on my finger. I figured it didn’t hurt, and I didn’t really care about its appearance. Living in Colorado’s arid climate, my hands are usually sort of dry anyways. So I left it alone. I didn’t really think about it.

Recently, a spot appeared in the middle of the wart. Still, it didn’t hurt, and I didn’t think too much of it. Until today. After washing my hands, I noticed that the top layer of skin on the wart had split. I poked at it, and the wart fell off, revealing the spot below.

It was green.

I freaked out.

"I have an infected wart! OMG! I’m gonna die! Maybe it’s ebola!" (Ebola happens to be mentioned on the bar across the top of this page, so it’s no surprise that came to mind.)

Well, my pragmatism and curiosity quickly took over my paranoia when I noticed that whatever was green was solid. Reassured that I wasn’t about to start oozing pus all over the place, I grabbed a magnifying glass and a pair of tweezers.

I bet you can guess what I found. Yep, a 12-year old prickly pear spine. For some reason, I thought I’d gross everyone else out and take a picture of this and blow it up to an unreal size:


i-26f45b556c02a142e48fe89b68b4403d-closeupspine.jpgDon’t worry, I was able to fully extract it, and afterwards I cleansed my finger and put on a bit of antibacterial goo and a bandaid. As you can see, the spine was about 3 mm long, which meant it was pretty deeply embedded in my finger.

I figured I spent a dozen years with that thing in my finger, I could take an hour out of my day to write about it.

Now, to all of the young people in Colorado who are considering sneaking around the hills around Red Rocks someday, please, trust me... stick to the trails.

And watch out for warts and prickly pears.

More like this

The baddest thing about prickley pear is the small barbed spines, called glochids. Almost impossible to get out, tiny, barbed, and brittle. Your green thing doesn't look like part of a large prickly pear spine, but who knows?

Couple of years ago I stuck my thumb with a Trichocerus cactus spine. The thinnest, sharpist thing I can imagine. It festered up and I would squeeze the pus out. Eventually, after a couple of weeks of squeezing, the 1/2 in long spine came out. Thought it would heal up, but it festered for maybe another six weeks. Eventually the original place closed up and a new place, 3/4 inch away opened up. Finaly it cleared up and didn't even leave a scar. But I had a problem with it for at least a couple of months.

By Jim Thomerson (not verified) on 21 Nov 2008 #permalink

So the thing didn't like decay or something in 12 years? That's twisted.

Maybe you're a walking talking preservative?

Totatlly grody! Good thing you didn't sit on the pickly pear.
I was stung by a hornet on my chin once and a few months later that same spot swelled up again when my immune system noticed there was a bit of stinger left.

On the subject of prickly pear spines, I was mountain biking a few years ago in Sedona, Arizona. Coming down a particularly steep and rocky section, my front wheel dropped into a hole and over I went...right into a cactus patch (prickly pear). I spent the next half an hour or so pulling spines out of my arms, legs, chest, face, helmet, and hydration pack hose. I think I got all of them, as I didn't get any nasty infections popping up, but maybe there are some deeply embedded spines that will pop out in a few years.

Cacti stories? Not as bad as rfguy, or as long lasting as the OP, but still:

Cleaning a yard in Texas, pulled larger ones out with the hoe, found some without spines, so I picked it up and tossed it, only to discover the tiny tiny hair like spines. I spent a lot of time picking these things out, only to find I'd missed one and had to put down my tool and try to find it. I have never picked up smooth, needle-less looking cacti again.

Worst pain: Getting caught on a Spanish Bayonet - nice long leaves ending in sharp, long points. Stung, then burned. But not as bad as when chopping up a century plant. The juice inside got on my bare arms, and I had to stop and run inside to wash it out. Not only did it burn, but I had a lot of bumps on my arms. I had to finish digging it out and cutting it up with long sleeves, goggles, and a bandana around my mouth like a windscarf. It was worse than a cedar sliver in my finger.

Other hooked plants - some palms have nice hooks on them that can rip into your brand new shirt (and the skin beneath) as you tried to offload them from a truck.

That's not a prickly pear spine. It's a finely crafted piece of extra terrestrial robotics used to re-program the brain of selected humans. Sounds like after twelve years your programming is finally complete.

That's right, Adrian...

It's an Implant©.

By BobbyEarle (not verified) on 22 Nov 2008 #permalink

Maybe it's genetic. Your grandfather told me a story of how many years ago, as a young field geologist, he had an encounter with a prickly pear. He tripped, fell into a patch of the dreaded cacti and spent some time picking out the barbs. Long after he retired, he felt a warty-like lump developing in his knee. One day he was poking at it and out came a prickly pear spine. (cue the Twilight Zone music)

Grody indeed!

Oh, what a grotesque bunch of stories we've all pulled out here! And to think I almost didn't post this. I'm so glad I pulled out the camera.

An implant... all I can say, is that I'm definitely less of an idiot than I was 12 years ago, so it must have done something right.

Mom, now that you mention it, I do remember comparing prickly pear stories with Grandpa. Now, I want to find out if his spine was still green! Maybe we do have some sort of genetic preservative. Eerie.

Awesome story. Not suprising tho; my wife fell as little girl and got gravel embedded in her skull, that came out when she was in her thirties. And No, of course there were no jokes about having rocks in her head.

Uhm... Hi again, Karmen.

-She nodded to the rocky path behind the stranger, which wound down through the woods. "It's a treacherous hike up, isn't it?"

Apparently you literally had "a treacherous hike up", as well as the mental/emotional/philosophical one you're still pursuing.

Ah,... That wonderful time of life when a girl expels the prickly spine of her lighthearted youth and turns into a disappointed envious old crone...
No, seriously, glad you found the ingredients to your stew that made you find a delicate balance between the maiden and the crone.
Enjoy your man and your son and your lifelong learning.

I thoroughly enjoyed rereading Rosemary, and it indeed foreshadows a lot of things you wrote later.

-The frame had been carved into an ornate Celtic cross, endlessly looping back into itself.

Hope all is well,

By kim boone (not verified) on 02 Dec 2008 #permalink

Ah, after reading the previous entry, I realise the vague though very much appealing "mental/emotional/philosophical" is no more (or at least less) appropriate. I wish you good waves towards your more focused goal.


By kim boone (not verified) on 02 Dec 2008 #permalink

That's not a prickly pear spine. It's a finely crafted piece of extra terrestrial robotics ...

Actually, it's Morgellons. ;)

Late to this party, but for the really small, thin, almost hairlike spines in some cactii, don't try to tweezer them out. There will be more spines in your skin than there are tweezers in the world. Instead, use scotch tape over the attacked area to pull them all out.

By Hanspeter (not verified) on 13 Jan 2009 #permalink

Ah, after reading the previous entry, I realise the vague though very much appealing "mental/emotional/philosophical" is no more (or at least less) appropriate. I wish you good waves towards your more focused goal.


Raivo Pommer


Auf Druck der amerikanischen Steuerzahler, die AIG bereits mit etwa 180 Milliarden Dollar gestützt haben, musste der einst weltweit gröÃte Versicherungskonzern offenlegen, wohin das Geld geflossen ist. Rund 100 Milliarden Dollar gingen an Kunden im In- und Ausland. Auch andere Banken, von denen es bisher hieÃ, sie seien gut durch die Krise gekommen, wie Goldman Sachs und Société Générale, sind wie die Deutsche Bank in den Genuss von mehr als elf Milliarden Dollar an AIG-Hilfen gekommen.

Ist das ein Skandal? Nein. Die Zahlen zeigen aber zweierlei: Erstens gibt es wohl auf der ganzen Welt keine gröÃere Bank mehr, die nicht direkt oder indirekt von Staatshilfen profitiert. Ja, vermutlich würde es das ganze Bankensystem so nicht mehr geben, hätten die Regierungen nicht massiv eingegriffen. Dies ist aber - zweitens - gerade der Grund, weshalb Finanzkonzerne wie AIG und hierzulande die Hypo Real Estate gerettet werden.



Sie heiÃen âEleganceâ, âJolaâ oder âMalgorzataâ und werben erfolgreich um deutsche Kundschaft: In die mehr als 30 Frisiersalons in dem polnischen Grenzdorf Osinow Dolny zieht es angesichts des gefallenen Zloty-Kurses vermehrt deutsche Kunden.

In dem Ort mit seinen rund 200 Einwohnern seien etwa 100 Friseure tätig, sagt Ortsvorsteherin Wladyslawa Stefanowicz, die selbst einen Salon an der StraÃe betreibt, die ins deutsche Hohenwutzen bei Bad Freienwalde (Märkisch-Oderland) führt. Im Moment liefen die Geschäfte gut, beide Seiten profitierten: Die Polen verdienten sich ihren Lebensunterhalt mit den Deutschen, die wiederum wegen niedriger Preise sparen könnten. Gab es im Sommer 2008 für 1 Euro nicht einmal 3,30 Zloty, sind es derzeit deutlich über 4 Zloty.

Im âSalon Teresaâ am Ende der DorfstraÃe kostet ein Damenhaarschnitt â waschen und frisieren â zurzeit um die 9 Euro, für Herrenfrisuren werden 4 Euro fällig. Auch aus finanziellen Erwägungen fährt das Rentnerehepaar Margit und Dieter Walkhoff aus Serwest (Barnim) regelmäÃig über die Grenze nach Polen â zum Einkaufen und zum Haareschneiden. Die polnische Handwerkskunst habe sie derart überzeugt, dass sie sich seit Jahren in Osinow Dolny frisieren lasse, sagt Margit Walkhoff. âFrau Teresa macht das sehr gut.â

Die derart gelobte Teresa Szuszakiewicz betreibt seit 2005 ihren eigenen Salon und hat zuvor acht Jahre als Angestellte in einem anderen Friseurgeschäft in Osinow Dolny gearbeitet. Im Laufe der Jahre lernte sie soviel deutsch, dass sie sich mit ihren Kunden von jenseits der Grenze einigermaÃen verständigen kann. Die meisten ihrer täglich 15 bis 20 Kunden kämen aus Deutschland, berichtet Szuszakiewicz. Viele von ihnen reisten aus dem gut 70 Kilometer entfernten Berlin an. âNur für uns Polen bräuchten wir hier nicht so viele Friseure.â

Dass Deutsche gern in Polen zum Friseur gehen, sei für die märkischen Friseure deutlich spürbar, berichtet die Brandenburger Landesinnungsmeisterin der Friseure, Gabriele Eichler. âDas macht den Friseuren in der Grenzregion schon zu schaffen.â Der stellvertretende Obermeister der Friseur-Innung Frankfurt (Oder)-Süd, Klaus-Peter Färber, führt die getrübte Stimmung in der Branche dennoch eher auf die angespannte wirtschaftliche Lage in Ostbrandenburg als auf die polnische Konkurrenz zurück. Den Friseuren bleibe natürlich nicht verborgen, dass sich so mancher Frankfurter in der polnischen Nachbarstadt Slubice frisieren lasse. âWer sparen muss, nutzt das natürlich. Doch auch in Polen werden die Preise steigen. Und wir versuchen, uns zu arrangieren.â

Für die Ostbrandenburger Friseure heiÃt das unter anderem, dass sie seit Jahren mit ihren Kollegen aus dem Nachbarland kooperieren. So stellten gerade beim Oderlandpokal, der jährlichen Leistungsschau des Friseurhandwerks, auch wieder Teilnehmer aus Polen ihr Können unter Beweis. Teresa Szuszakiewicz und ihre Angestellte Danuta Makuch haben von dem Wettbewerb gehört, der am vergangenen Sonntag in Frankfurt (Oder) ausgetragen wurde. Eine Teilnahme kam für sie jedoch nicht in Frage. Der âSalon Teresaâ ist an sieben Tagen in der Woche geöffnet.


Millionenrente Us

Der auf Druck der US-Regierung geschasste Wagoner erhält zwar keine Abfindung, er hat aber in beinahe 32 Jahren bei General Motors Pensionsansprüche von 22,1 Millionen Dollar erworben. Dazu kommen weitere ausstehende Zahlungen, so dass Wagoner mit etwa 23 Millionen Dollar aussteigt.

Im Bochumer Opel-Werk wird den Angaben zufolge derzeit ein Sparbeitrag der Belegschaft in Höhe von rund 14 Millionen Euro diskutiert.

Hierfür müssten die Mitarbeiter auf ihre Tariferhöhung vom Februar in Höhe von 2,1 Prozent verzichten. "Rick Wagoner war Teil des Problems bei GM. Dass Fehlentscheidungen nun vergoldet werden sollen, ist niemandem zu vermitteln", sagte der Bochumer Opel-Betriebsratschef Rainer Einenkel. Er verwies auf "Wagoners verfehlte Modellpolitik".


HECTOR RUIZ amerikaner

Nachdenklich, aber auch entschlossen wirkt Hector Ruiz gestern Nachmittag in Dresden. âEs gibt keinen Platz wie diesen in Europaâ, sagt der Amerikaner gelassen. Nur zwei Stunden zuvor hatte der Aufsichstratschef von Globalfoundries (GloFO), dem noch jungen Joint Venture des Prozessor-Herstellers AMD und dem Technologieunternehmen ATIC aus Abu Dhabi, Sachsens Ministerpräsident Stanislaw Tillich (CDU) aufgesucht.

âWir wollten uns einfach mal beim Freistaat bedankenâ, sagt Ruiz. âDenn diese Firma existiert nur, weil Dresden ein so starker Standort ist.â Knapp sei es gewesen, damals zur Jahreswende, erinnert sich Ruiz an die dramatischen Verhandlungen. Eng wurde es damals. Und nicht auszudenken, was geschehen wäre, wenn der Mega-Deal mit Abu Dhabi damals nicht zustande gekommen wäre, der neue Milliarden Dollar in die klamme AMD-Kasse gebracht hatte.

2600 Mitarbeiter beschäftigt der Auftragsfertiger GloFo in Dresden. Alle sind zwar zurzeit in Kurzarbeit, doch mit guter Perspektive. âWir werden in den nächsten Jahren unsere Kapazitäten in Dresden voll ausbauen. Und dazu brauchen wir gute Leuteâ, sagt GloFo-Chef Doug Grose. Bei 2600 Mitarbeitern werde es bleiben, versichert er.


Witschaftkrise 2008-2015-Pensionkrise u.a.

Im Kampf gegen die Wirtschafts- und Finanzkrise hat die Europäische Zentralbank (EZB) den Leitzins im Euro-Raum auf ein Rekordtief gesenkt. Der wichtigste Zins zur Versorgung der Kreditwirtschaft mit Zentralbankgeld verringert sich um weitere 0,25 Prozentpunkte auf 1,25 Prozent.

Das teilte die EZB nach ihrer Ratssitzung in Frankfurt mit. Das ist der niedrigste Stand in der Geschichte der Notenbank. Experten hatten mit einer deutlicheren Senkung auf 1,0 Prozent gerechnet.

EZB-Präsident Jean-Claude Trichet hatte Anfang dieser Woche auf eine weitere Verschlechterung der konjunkturellen Lage hingewiesen. Niedrigere Zinsen verbilligen Kredite für Unternehmen und Verbraucher und können so Investitionen und das Wirtschaftswachstum insgesamt anschieben. Seit Oktober hatte die EZB den Leitzins damit bereits um insgesamt 3,0 Punkte verringert. Eine Null-Zins-Politik wie sie etwa in den USA derzeit gilt, lehnt die EZB bislang ab.

Mit Spannung wird erwartet, wie sich Trichet bei der EZB- Pressekonferenz am Nachmittag zu einem möglichen Kauf von Staats- und Unternehmensanleihen äuÃern wird. Die US-Notenbank Fed und die Bank of England nutzen dieses Instrument bereits mit dem Ziel, das Zinsniveau direkt zu drücken.



Der Angeklagte wurde von einem Schulfreund, der als Telekommanager in den USA tätig war, zwei Jahre lang mit Insiderinformationen versorgt. Durch die illegalen Börsengeschäfte wurde ein Gewinn von 2,455 Millionen Euro erzielt.

Der 47 Jahre alte Ex-Manager kam hingegen mit einer Bewährungsstrafe davon. Er wurde von den Richtern der Wirtschaftsstrafkammer zu einer fünfzehnmonatigen Freiheitsstrafe auf Bewährung verurteilt. Laut Urteil gab der inzwischen von der Telekom entlassene Manager seinem Schulfreund zwischen November 2004 und August 2006 fünf Mal Firmeninterna weiter.
Insiderhandel Ein Insider ist jemand, der eine wichtige Information über ein börsennotiertes Unternehmen besitzt, bevor diese öffentlich bekannt geworden ist und sich positiv oder negativ auf den Aktienkurs auswirken kann.

Beispiele sind Ãbernahmeangebote, ein Forschungserfolg des Unternehmens, unerwartete Verluste oder Ãhnliches. Insiderhandel betreibt, wer solche Insiderinformationen dann für eigene Börsengeschäfte verwendet, um daraus Geld zu schlagen. Das ist in Deutschland und den meisten anderen EU-Ländern eine Straftat.

So informierte der damals in New York sitzende und für die Abteilung Investor Relations tätige 47-Jährige seinen Bekannten unter anderem vorab über den Einstieg der Blackstone Group bei der Telekom und anstehende Gewinnwarnungen - entweder mit dem Diensthandy oder aus einer öffentlichen New Yorker Telefonzelle. Mit hoch riskanten Optionsscheinen erzielte der Bonner Unternehmer daraufhin bei insgesamt 34 Geschäften die Millionengewinne.

Im Prozess hatte der Ex-Manager ausgepackt und gestanden, selber von den Deals in einer Höhe von gut 70 000 Euro profitiert zu haben. Wie viel Geld der Bekannte an der Börse einsetzte, will der ehemalige Telekommitarbeiter nicht gewusst haben.

Das Gericht und der Staatsanwalt hielten dem 47-Jährigen zugute, dass er wesentlich zur Aufklärung des Falls beigetragen habe. Da der Telekommanager seinen Anteil stets bei Treffen mit seinem Schulfreund in Deutschland in bar erhielt, sei ihm eine Gewinnbeteiligung ohne Geständnis vermutlich schwer nachzuweisen gewesen.

Nach Meinung der Richter flog der Insiderhandel einzig aufgrund "der Gier" des Unternehmers auf, der laut Urteil versuchte, "mit illegalen Mitteln Millionär zu werden".


RASMUSSEN-NATO sekretär eine Este-Rasmussens grosgrosvater
lebte in Estland(Estonia) in 1800 Jh.

Erst drohendes Unheil, dann der Krach und schlieÃlich ein irgendwie doch versöhnliches Ende. Nach dem seit Wochen schwelenden Streit um die Kandidatur des dänischen Ministerpräsidenten Anders Fogh Rasmussen für den Posten des Nato-Generalsekretärs und seinem schon sicher geglaubten Scheitern am Widerstand der Türken, präsentiert Stunden nach dem eigentlich vorgesehenen Ende des Gipfels der Allianz ein erleichterter Noch-Generalsekretär Jaap de Hoop Scheffer seinen glücklichen Nachfolger Rasmussen: "Sie wissen, dass es auch Schwierigkeiten gab".

Es gab genau besehen nichts auÃer Schwierigkeiten. In sprichwörtlich letzter Sekunde, als bereits Meldungen eines Scheiterns um die Welt laufen, reiÃt das Verteidigungsbündnis sich unter Aufbietung aller Kräfte, vor allem der des neuen US-Präsidenten Barack Obama, noch einmal knapp vom Abgrund einer schweren Krise fort. Sichtlich erleichtert treten die beiden Gipfelgastgeber, Frankreichs Präsident Nicolas Sarkozy und die deutsche Kanzlerin Angela Merkel vor die Journalisten. "Froh und glücklich" sei sie, sagt Merkel. Und das kann sie auch sein. Denn beinahe hätte sie ihren ersten Misserfolg bei einem internationalen Gipfeltreffen einstecken müssen.

Journalisten. "Froh und glücklich" sei sie, sagt Merkel. Und das kann sie auch sein. Denn beinahe hätte sie ihren ersten Misserfolg bei einem internationalen Gipfeltreffen einstecken müssen.

Excellent read.
Thanks for sharing

A lot needs to be done to undo the damage already caused.

People need to be educated to be more responsible about their own actions and the Chinese government needs to be able to support its people.

We have great ideas but it costs too much in both time and money and this is where people start thinking less about the impact of our daily lives on our environment and no scare tactic seems to work

This thread seems to have gone off topic, so getting back to the cactus spine thing. I got a spine from a Cylindropuntia embedded in my index finger some 15 years ago. It is still in there and very annoying. I have a hard wart-like callus there now, but can still feel the spine beneath it at times. I always hoped it would eventually work its way out, but considering the amount of time that has gone by, this now seems unlikely. I may eventually have to get it surgically removed by a doctor.

Totatlly grody! Good thing you didn't sit on the pickly pear.
I was stung by a hornet on my chin once and a few months later that same spot swelled up again when my immune system noticed there was a bit of stinger left.

This thread seems to have gone off topic, so getting back to the cactus spine thing. I got a spine from a Cylindropuntia embedded in my index finger some 15 years ago. It is still in there and very annoying. I have a hard wart-like callus there now, but can still feel the spine beneath it at times. I always hoped it would eventually work its way out, but considering the amount of time that has gone by, this now seems unlikely. I may eventually have to get it surgically removed by a doctor.

There are few things in this world that make you madder at yourself than kneeling in cactus! I'm just glad you didn't try to take the spines out with your teeth like I did, my tongue became a pincushion!